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集體與部份、內容與管道:引介幾本理解集體、風潮現象的書籍

這說明了人與人之間的關係比想像中緊密,且依賴的是所謂的弱聯繫,亦即不熟識的朋友。以找工作為例,根據社會學家葛拉諾維特的研究,若請託留意工作機會的對象是熟識的朋友,亦即強聯繫,反而會因為彼此之間的同質性過大以及關係網絡的封閉性,而難以獲得自己原先就無從得知的消息。而弱聯繫反而能夠發揮橋樑的作用,讓個人的人際關係網絡開展,乃至於還可能促成兩群異質性頗大的人際關係網絡產生交集,而有助於資訊的流動。這就是所謂「弱聯繫的力量」。

此外,人際聯繫的數量對整體的影響亦非以算術級數的方式累加,而存在著由量變引發質變的臨界值、門檻。這一類關係網絡的觀點甚至可用以理解神經網絡與電力系統的運作、音樂會後鼓掌的同步現象、疾病的傳染,甚至是時尚、謠言、投資熱潮等有著「看不見的手」之集體現象的茁生。整體而言,此一理論觀點可以說是下述思潮的延伸。這包括了社會學鼻祖孔德以降所提出的「集體大於部份總和」之有機類比,以及晚近在模控學、系統論、渾沌理論中的關係論色彩。但此一被稱為網路科學的新興學科則由於有物理學家、數學家等的加入,而朝向以尋找規律、預測為職志的科學邁進。其形成的背景在於值此連結的時代,正需要一門相應的網路科學,也亟須科技整合。

《六個人的小世界》正是參與其中的不同領域學者的現身說法,介紹此一學科的形成過程。作者也指明本書所描繪的是「製造中的科學」。相對地,《連結》一書則較像是科普書籍,簡介了網路科學在各個領域中的解釋力。這兩本書也讓我想起另一本主題較為狹窄、觀點完全相反,卻不無相關的書籍《思想傳染》。相較於前述偏重關係形式的網路科學,此書所推介的是「瀰學」理論。其源於生物學家道金的《自私的基因》一書,其創新性在於逆轉一般人的認知,不以人為的選擇做為接納或排拒某種思想的根據,而是將人當成思想基因繁衍自身的載體。循此,這本書從思想的內容切入,探討了諸如節育、槍械管制等思想如何以人類做為環境,進行生存競爭、汰選的過程。值得一提的是,本書結尾以思想傳染理論自身是否能夠廣為流傳為討論主題,並依據哥德爾不完全性定理來回答此一自我指涉的論題。作者林區的創意在此不言而喻。

身為一個網路研究者,我常常思考某些網路措詞(如葛格、美眉)的標準化,或某些網路次文化(如注音文)的興起,乃至於網路謠言的流傳等,種種潮流的創造與傳散的過程和機制。正如華茲也提及的,面對人文現象的複雜性,越是抽象的理論越可能顯示出其理論觀點的侷限。顯然,為了要解釋前述現象,訊息內容與其散佈的路徑以及網際網路的媒介特性等都是需要被納入考慮的因素,甚至必須針對不同的發展階段分別加以解釋。前述或著眼於網絡形式或偏重於思想內容的理論都有其不足,並且直至目前為止,也還無法像華茲對網路科學的期待一般,幫助我們預測什麼樣的時尚會蔚為風潮,哪一種傳言會讓大多數人信以為真,乃至於棄保效應如何在選戰中啟動等。但無論如何,這幾本書與理論做為事後的現象解釋,或是在開拓視野與啟發創意上,皆有其趣味和參考價值。

最後,因篇幅所限,僅就《六個人的小世界》的翻譯提出幾點修正意見:第226頁的「偶然性」一詞,就其所要表達的機率之連帶影響而言,社會學界通常將之譯為「隨制性」或「偶連性」。偶然性顯然流於隨機的意思,而忽略了牽制、連動的部份。此外,第246與256頁,本地既有的翻譯為「沈默螺旋」。第268頁,該書乃名著《創新的擴散》。

鄧肯.華茲(2004) 《六個人的小世界》,台北:大塊文化。
馬克.布侃南(2004) 《連結》,台北:天下文化。
阿倫.林區(1998) 《思想傳染》,台北:時報文化。
理查.道金(1995) 《自私的基因》,台北:天下文化。
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